Informazioni su RSV

Cos'è RSV?

RSV è un virus ed è l'abbreviazione di Respiratory Syncitial Virus. Provoca a infezione virale dei polmoni, portando all'infiammazione delle vie aeree polmonari più piccole. Questo si chiama bronchiolite. RSV è comunemente la causa della bronchiolite nei bambini piccoli. 

Colpisce sia i neonati che gli anziani, vale a dire che RSV è un'importante causa di polmonite negli anziani. Vi è un aumento del rischio di infezione da RSV negli anziani che sono in contatto regolare con bambini piccoli. La consapevolezza dell'RSV negli anziani è quasi assente, il che include anche i medici adulti che raramente tentano di diagnosticare la malattia. Ogni anno circa il 3-6% di tutti gli anziani è infetto da RSV. Il decorso della malattia è più grave negli anziani con una grave malattia di base come l'insufficienza cardiaca o la BPCO. Se questi pazienti con grave malattia di base vengono ricoverati in ospedale, circa l'8% potrebbe addirittura morire. L'infezione da RSV può essere diagnosticata mediante PCR su tamponi respiratori. Non esiste alcun trattamento o vaccinazione per l'infezione da RSV negli anziani. Attualmente, ci sono diversi vaccini in fase di sviluppo clinico con lo scopo di prevenire gravi infezioni da RSV negli anziani.

Tuttavia, principalmente i bambini di età compresa tra 3 e 6 mesi sono a rischio a causa dei loro polmoni non sviluppati, motivo per cui nelle sezioni seguenti le informazioni saranno rivolte ai bambini.

Cosa devo sapere sull'RSV?

  • Il virus RS è altamente contagioso.
  • I più a rischio sono i neonati, i bambini piccoli e gli anziani.
  • L'RSV può causare infezioni delle vie respiratorie superiori (come raffreddori) e infezioni delle vie respiratorie inferiori (come bronchiolite e polmonite).
  • Puoi essere infettato da RSV più volte durante la tua vita. Dopo ogni infezione da RSV, il tuo corpo diventa più immune al virus, ma non sei mai completamente immune.

Quali sono i sintomi dell'RSV?

I primi sintomi di un bambino sono gli stessi di un comune raffreddore e si riprendono facilmente.

Tuttavia, se la condizione peggiora, i sintomi possono includere:

  • Respiro sibilante, respiro affannoso, respiro affannoso
  • esaurimento
  • Disidratazione
  • Colore bluastro intorno alla bocca e alle unghie
  • Il torace si ritira ad ogni respiro e/o si allargano le narici

Chi è a maggior rischio di RSV?

Nel loro primo anno di vita i bambini corrono un rischio maggiore di una grave infezione da RSV rispetto ai bambini più grandi o agli adulti, perché i loro corpi non hanno ancora prodotto abbastanza anticorpi.

La ricerca mostra che il 10% di tutti i bambini visita un medico a causa di un'infezione da RSV. L'1% di tutti i bambini è ricoverato, di cui il 10% finisce in terapia intensiva.

I neonati a termine sani sono meno a rischio di infezione grave da RSV. Alcuni gruppi, tuttavia, sono a rischio significativamente più elevato:

  • neonati prematuri (< 37 settimane di gestazione)
  • neonati con malattie polmonari croniche, come la displasia bronco-polmonare o cistica
  • fibrosi
  • neonati con sindrome di Down

Inoltre, ci sono alcuni fattori di rischio che, in misura maggiore o minore, giocano un ruolo:

  • mese di nascita (agosto-febbraio);
  • presenza di fratelli maggiori;
  • esposizione del bambino al fumo di sigaretta;
  • biberon al posto dell'allattamento al seno; eczema
  • predisposizione genetica all'asma, eczema della febbre da fieno
  • bambini nati subito prima o durante la stagione RSV
  • i fratelli maggiori che trascorrono del tempo in luoghi altamente contagiosi come scuole e asili nido, sono spesso fonte di infezione per il neonato

Esiste un trattamento per RSV?

Non esiste un trattamento specifico per i bambini con infezione da RSV. Gli antibiotici non trattano RSV. Le infezioni da lievi a moderate si risolvono senza trattamento e possono essere gestite a casa. Tuttavia, è importante un attento monitoraggio, specialmente nei bambini a rischio (vedi Fattori di rischio). L'aspirazione nasale può essere utile per rimuovere il muco, soprattutto prima di allattare il bambino e può essere utile soluzione salina ipertonica nebulizzata.

Attualmente non esiste alcun trattamento o vaccinazione contro RSV. Solo per i bambini considerati a rischio più elevato (estremamente prematuri e/o con patologie cardiache/polmonari) esiste una terapia molto costosa chiamata Palivizumab, che deve essere somministrata mensilmente per iniezione durante la stagione dell'RSV che dura da ottobre a marzo nei paesi temperati . Nel 2022 l'EMA ha approvato il promettente rimedio contro RSV, si chiama Nirsevimab. Nirsevimab richiede un'iniezione e funziona per tre mesi.

Neonati e bambini con una grave infezione da RSV possono essere ricoverati in ospedale.

Il trattamento può includere:

  • Supplemento di ossigeno
  • Fluidi attraverso un sondino nasogastrico o una vena (per IV)
  • Supporto respiratorio con pressione positiva non invasiva/invasiva

      Quali sono le conseguenze a lungo termine?

      Anche dopo la scomparsa dell'infezione da RSV, un'infezione grave può causare problemi di salute per un lungo periodo di tempo e avere un impatto significativo sulla qualità della vita del bambino e della sua famiglia. I casi gravi di RSV sono associati a un maggior rischio di sibili ricorrenti nei bambini in età prescolare e con asma e compromissione della funzione respiratoria nei bambini in età scolare.

      Cosa posso fare per ridurre al minimo il rischio di una grave malattia da RSV?

      Un'infezione da RSV non può essere prevenuta.

      Ogni bambino viene infettato prima di raggiungere i due anni. È facile contrarre il virus in luoghi come sale d'attesa o asili nido. Il virus si diffonde facilmente da una persona all'altra, di solito tramite goccioline trasportate dall'aria contenenti il ​​virus, prodotte quando la persona infetta starnutisce o tossisce. RSV può sopravvivere su superfici dure per molte ore.

      Tuttavia, è possibile adottare misure preventive per ridurre la possibilità di infezione da RSV nei primi 3-6 mesi di vita di un bambino:

      • Tieni il bambino lontano da persone con il raffreddore;
      • Toccando il bambino solo con le mani lavate;
      • Non fumare vicino al bambino;
      • Se possibile, scegli l'allattamento al seno rispetto al biberon.